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甲型流感基因组汇集的地方

已知甲型流感病毒每年都会形成新菌株,当基因组水平发生微小变异时,会导致病毒突变成免疫系统不再识别的病毒。今天发表在Nature Communications上的一项新研究揭示了甲型流感病毒的基因组在感染细胞内组装的位置。该结果可能有助于预防或对抗新的流感病毒株的治疗。

甲型流感基因组汇集的地方

“我们的研究结果为可能针对基因组形成的替代疗法或基因组形成的地方铺平了道路,”Gulbenkian科学研究所的资深作者MariaJoãoAmorim说。“这项工作具有创新性,因为它是证明病毒感染使用相分离过程的初步观察之一。”

本研究表明,遗传物质的选择是在病毒诱导的隔室中进行的,称为“病毒包涵体”。研究人员发现这些隔室不像传统的细胞器那样被封闭在膜内。相反,病毒包裹体通过一种称为液 - 液相分离的过程与周围环境分离,这种过程类似于将醋和橄榄油放在一起时发生的过程。以这种方式,病毒的遗传物质被隔离并限制在一个小空间内,这样就可以更容易地组装形成基因组的八个部分的组。甲型流感病毒在其感染的身体细胞内繁殖,从而可以进入宿主的细胞机器。当感染发生时,病毒进入细胞并释放遗传物质和蛋白质。但这些病毒具有不同寻常的特点:它们的基因组被分成八个不同的部分。因此,在病毒繁殖期间,八个部分被复制多次。新病毒的形成需要将这八个区段组装在同一病毒颗粒中,这意味着存在从数千个混合分子中选择合适区段的精确过程。

生物学中的相分离是一个越来越受关注的研究领域。IGC小组发表的工作为调查相分离在流感和其他微生物引起的感染中所起的作用打开了大门。

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