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更软的饮食允许早期的人类发表F V的声音

我 ñ1985年,美国语言学家查尔斯霍凯特提出了一个演讲期间,在美国人类学协会的年会上一个激进的想法:“F”和“V”的声音不仅成为农业天亮后口语的一部分,因此,是“人类历史上相对较新的创新”。

更软的饮食允许早期的人类发表F V的声音

Hockett认为,较软的加工食品会导致人体咬合的排列发生变化,从而使这些声音的发音成为可能。这可以解释为什么许多猎人社会不倾向于在他们的语言中使用“f”和“v”声音。但这个想法受到了严厉的批评,霍奇特很快就放弃了。

现在,30多年后,一个国际研究团队又一次关注Hockett的假设,这次借鉴了历史语言学和古人类学数据以及声音产生的生物力学模拟。今天(3月14日)在“ 科学”杂志上发表的这项研究表明,由于它们需要下唇和上牙的参与而得名的唇腭裂声 - 可能是近几千年来出现的,与人类咬合配置中的饮食驱动的变化并行。

“Hockett的论文对我来说只是一种好奇心,但现在我会在课堂上讨论这个问题,” 威斯康星大学语言科学教授Joe Salmons说道,他没有参与这项研究。“无论他们最终是否正确,我们都无法肯定地说。但这是一个更有力的案例。“

请参阅“ 为什么人类言语特殊”

作为婴儿和早期青少年,现代人开始时的咬合配置与几千年前年轻的狩猎 - 采集者一样,其中上颚与下颌重叠,并且是“覆盖”。顶部前齿从底部突出的位置。在之前的研究中,这种咬合配置已经显示出根据饮食而变化。

当人类食用软食品时 - 例如与农作物一起出现的稀饭,炖菜,奶酪和酸奶 - 个体会长时间保持咬合并过度喷射到成年期,这被认为可以使实验室声音成为可能。但是,当人类吃生肉等粗粮时,牙齿会磨损,最终咬伤会发生变化,直到上下牙齿边缘到边缘为止。Hockett提出,这使得发出labiodental声音变得困难。

为了研究这是否属实,研究人员使用了面部生物力学的计算模型来模拟两种不同咬合配置下的唇形声音的产生。从能量角度讲,使用过喷和覆盖制作“f”和“v”声音的效率比边缘到边缘的效率高近30%。

通过统计技术,他们研究了全球近2000种语言中的白痴声音分布与其说话者的食物来源之间的关系。他们发现,平均而言,狩猎 - 采集社会的词汇量与食物生产社会一样只有27%。

研究人员还专门研究了几个有狩猎和采集历史的地区,直到最近:格陵兰岛,南部非洲和澳大利亚。这些地区的许多本土社会不表达labiodentals,但有些人通过与使用labiodentals的团体接触来获取这些声音。例如,西格陵兰语的语言已经获得了一种实验性声音,研究人员认为这种声音源于自18世纪以来与欧洲人的持续接触。苏黎世大学心理语言学实验室的博士后及该研究的第一作者达米安·布拉西说:“饮食来自这些人,他们[也]为他们提供了这些词语。”

最后,研究人员通过对印欧语系的系统发育分析重建了唇形声音的演化。根据该模型,在3,500至6,000年前可能出现不同语言的唇形声音,与咬合配置的考古证据大致相符。例如,来自巴基斯坦的人类头骨在大约4300年前就显示出过度咬合和过度喷射的证据。该模型表明,大约2500年前,当西欧的食品工业加工普及时,大量使用labiodentals。

布拉西说,他和他的同事最初对不同的证据支持Hockett理论的能力感到惊讶。然而,他提醒说,保持咬合和过度喷射并不一定能保证特定社区会开始在语音中使用labiodentals,这只意味着他们的概率会更高。这个规则有很多例外:例如,西班牙语有一个“f”,但没有说“v”他注意到:大多数西班牙语将正字法“v”称为“b”,这是一种双唇声,通过双唇产生。此外,还有许多其他因素决定是否以特定语言获取声音。也许某些声音具有负面的社会内涵,或者其他声音不容易听到。“关于语言的动态,我们还有很多不了解的事情。”

对于研究巴塞罗那大学研究生演讲演变的佩德罗·蒂亚戈·马丁斯来说,这项新研究有助于揭穿人们对其领域长期存在的信念,即人类可以发声的声音范围在多个时代保持一致。这项研究增加了越来越多的证据,证明“我们拥有的音响系统并不固定,”他说,并且可以通过环境和文化塑造。

加利福尼亚大学戴维斯分校的生物人类学家Timothy Weaver指出,在他的领域中,人们越来越认识到文化变革,如农业革命,可以影响生物学,反之亦然。新发现提供了一个很好的例子:“你有这些文化变化导致饮食变化,那些饮食变化影响解剖学,然后解剖学影响文化,语言的一个方面。”

萨尔蒙斯对研究人员提供的各种证据印象特别深刻,并表示他希望这项研究能够提高未来有关环境对语言进化影响的研究标准。“我真的很喜欢他们在这类问题上采用了这种多方面的方法,”他说。“单凭任何单一的证据都不会使故事成为整套故事的方式。”

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