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研究揭示了我们的免疫系统如何处理真菌和病毒感染

根据一项新研究首次对这两种类型的感染进行了研究,当患者也被病毒感染时,人体对真菌感染的免疫反应也会发生变化。

这项由伯明翰大学,Pirbright学院和伦敦大学学院的研究人员进行的研究为免疫系统应对共感染的能力提供了新的思路。

真菌感染是免疫力低下的患者的主要杀手,例如AIDS患者或移植受者,但它们通常与继发性病毒感染同时发生。尽管临床医生了解免疫系统如何对每种类型的病原体做出反应,但对于两种病原体同时发生的情况知之甚少。

通常,白血细胞将通过被称为吞噬作用,其中的病原体是由白细胞吞噬过程攻击病原体。但是,在真菌感染中,该过程有时会“逆转”-通过称为胞吞作用的过程将真菌从白血球中弹出。

在发表在《PLOS病原体》上的一项新研究中,研究人员能够证明,当白细胞检测到病毒时,这种驱逐过程会迅速加速。

研究小组利用先进的显微镜技术来研究暴露于两种不同类型的病毒,艾滋病病毒,麻疹活白血细胞,旁边的真菌病原体,新型隐球菌。这种机会性病原体在HIV +患者中尤其致命,每年在世界范围内导致约200,000人死亡。

研究人员发现,白细胞不仅没有变得简单地无法处理真菌,反而开始更快地排出真菌细胞。

主要作者,伯明翰大学微生物与感染研究所所长罗宾·梅教授解释说:“我们发现,当病毒存在时,巨噬细胞会更快地弹出其猎物-真菌细胞。这是非常出乎意料的,但可以尝试“释放”这些白细胞以应对新的病毒入侵者。”

由于两种病毒都发生了胞吞作用,因此研究人员得出结论,这种作用可能是对病毒共感染的普遍反应。

罗宾·梅教授补充说:“这是科学家第一次在更现实的继发性(病毒)感染环境中研究我们的免疫系统对真菌感染的反应。我们尚不知道这种机制是否使白血细胞或多或少有效地抵抗了这两种感染。尽管排出真菌细胞可以释放巨噬细胞以攻击病毒,但它也可以释放真菌细胞,使其继续在体内传播。”

Pirbright病毒糖蛋白小组的负责人Dalan Bailey博士评论说:“这是微生物(这次是真菌和病毒)之间的异族相互作用的另一个有趣的例子。我们才刚刚开始了解宿主内部微生物相互作用的复杂性,并且这项合作为这一激动人心的新研究领域提供了新的亮点”

对动物模型研究这些过程将是该团队的下一步,其长期目标是利用触发真菌排出的机制,并利用它们来帮助从体内清除这些病原体。

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