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强迫症患者可以从脑部手术中获益

华盛顿特区的一些强迫症(OCD)患者对治疗毫无反应,以至于患者求助于脑部手术来缓解症状。其中一项手术,深部脑刺激(DBS),涉及到植入一种能向大脑发送电脉冲的装置。

最新的结果表明,只要刺激持续,最初从治疗中受益的患者就会持续改善。

研究人员说,通过深部脑刺激改善的患者可以从“非常严重”的症状发展到更温和的症状。这意味着重复行为的减少,比如勤洗手。

然而,研究人员强调,这种疗法并不能治愈。

“星展的真正作用是把你变成一个普通的强迫症患者,”布朗大学(Brown University)和罗德岛州普罗维登斯(Providence, R.I.)巴特勒医院(Butler Hospital)的精神病学家本杰明·格林伯格(Benjamin Greenberg)博士说

格林伯格说,这种治疗方法可以减少病人的强迫症,使他们更好地适应社会。

格林伯格今天在美国科学促进会的年会上说:“它让病人每天有更多的时间来真正地生活。”

手术治疗强迫症

研究人员说,强迫症的特征是反复出现的、侵入性的想法和重复的行为,患者觉得有必要这样做。患者可能会连续几个小时这样做,许多人无法离开家。

自2000年以来,美国约有50名强迫症患者接受了深度脑刺激治疗。2009年,美国食品和药物管理局(Food and Drug Administration,简称fda)批准了这种治疗方法,用于治疗药物或行为疗法无效的严重病例。患者必须尝试其他治疗方法至少5年,才有资格进行手术。

格林伯格说,大多数患者首先会感到情绪有所改善,如焦虑有所减轻。他们OCD症状的改变来得更晚。

格林伯格说,在植入设备后,一些患者受益于以前对他们不起作用的行为疗法,比如让他们暴露在恐惧中的疗法。格林伯格说,这可能是因为患者能够在完成任务时不感到之前那种令人的焦虑,或者刺激可能会使这种学习变得更容易。

如果设备被关闭(如果电池耗尽就会发生这种情况),强迫症症状就会出现,在治疗前还会出现焦虑和抑郁。研究人员说,这进一步证明了刺激是有影响的。

预防措施

格林伯格说,患者可能会出现深部脑刺激的副作用,包括感染和出血。

由于涉及的风险,重要的是深部脑刺激只对那些符合条件的人进行。格林伯格说,在过去两年中,美国只有大约30名患者接受了这种治疗。

研究人员说,他们需要更多的信息来确定哪些患者对治疗的反应最好,以及接受手术的强迫症患者应该如何管理。但格林伯格说,目前的证据表明,那些主要为避免伤害而采取行动的患者,如为避免污染而洗手的患者可能获益更多。

格林伯格目前正在进行一项研究强迫症患者大脑深部刺激的临床试验。与早期的试点研究相反,这项研究将包括一组接受手术的对照组患者,但在研究的一部分中,刺激装置没有打开。

佛罗里达大学的Michael Okun说,如果患者在治疗后表现出改善,他们接受帮助重返社会的援助仍然是至关重要的。

奥肯说:“仅仅解决这些症状是不够的。他说:“即使有重大的变化,也必须把重点放在重新整合上。”

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