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科学家率先迈出疟疾疫苗的重大进步

研究人员已经缩小了疟疾蛋白和抗病抗体的范围,这些蛋白和抗病抗体可用于开发针对最严重形式的疟疾的疫苗。

最近被任命为迪肯医学院(Deakin School of Medicine)感染系统流行病学部门负责人的Alyssa Barry副教授说,她最新项目的发现是朝着开发一种可行的针对该疾病的疫苗迈出的重要一步。

科学家率先迈出疟疾疫苗的重大进步

根据世界卫生组织的最新数据,2017年全球有2.19亿疟疾病例,估计导致435,000例死亡。

巴里副教授说,疟疾寄生虫在红细胞内生长,它们将蛋白质(称为PfEMP1)插入表面。

她说:“作为人类宿主内生存策略的一部分,疟疾寄生虫利用PfEMP1粘附在血管壁上,这会导致血流阻塞和炎症,导致严重疾病。”

“疟疾寄生虫改变了这些蛋白质,使其逃避了免疫反应的发展,而且每种菌株都具有不同的蛋白质组,从而可以确定疫苗靶标,例如在大海捞针中寻找针头。”

该研究小组通过使用数百种PfEMP1蛋白变体的抗体测量结果,确定了哪种抗体在对抗最严重的疟疾中最有效。

该小组是由Barry副教授,沃尔特和伊丽莎·霍尔医学研究所(WEHI),詹姆斯·库克大学以及来自法国和美国巴布亚新几内亚的疟疾专家组成的合作小组,从数百名来自澳大利亚的疟疾菌株中收集了数百种PfEMP1蛋白。已自然感染该疾病的PNG。

巴里副教授说:“这是任何人第一次证明这一点。多年来,研究人员一直认为开发基于PfEMP1的疟疾疫苗几乎是不可能的,因为这种蛋白质是如此多样。”

“它类似于流感疫苗,随着病毒株的逐年发展,您必须不断调整和更新它。疟疾的种类甚至比流行性感冒还要多,例如PNG等国家的一个村庄可能包含数千种可能的PfEMP1变体。

“但是在疟疾流行地区,反复感染的儿童在两岁左右时就已经对严重疟疾产生免疫力,因此我们知道抗疟疾免疫力是可能的,并且仅在少数菌株中就可以发展。”

Burry副教授同时还是Burnet研究所转化基因组学小组的负责人,他说,尽管对轻度疟疾的免疫力是一个“巨大的障碍”,但对重度疟疾的免疫力只针对一小部分蛋白质,这些蛋白质在品系之间具有许多相似性。疫苗的基本成分更容易识别。

她说:“使用基因组测序,我们从不同的疟疾菌株中收集了PfEMP1蛋白,并测量了这些蛋白的抗体,以鉴定保护性抗体(免疫的生物标记),从而保护儿童免受疾病侵害。”

“我们能够通过监测疾病的类型来识别这些抗体,随后在PNG中的儿童接受了16个月的检测,以确定其中哪些对更严重的疾病易感,而那些受到保护且仅经历了较轻度的疾病。这种疾病。

“这是一条漫长的道路,已经有一支庞大的团队参与其中,但这是向前迈出的重要一步,这为创造疫苗的可能性提供了希望。”

该研究由Barry副教授及其当时的博士领导。学生Sofonias K Tessema博士,当时他们都是在Walter和Eliza Hall学院。Tessema博士现为加州大学旧金山分校的博士后。

Tessema博士说:“我们的研究显示了结合大量抗体的测量和精心设计的流行病学研究的新方法的潜力。”

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