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周细胞在预防神经变性中发挥关键作用

南加州大学的研究人员发现,大脑血管中周细胞分泌的生长因子有助于保持神经元存活,痴呆症和其他疾病。他们今天出现在“自然神经科学”杂志上的这项研究有助于解释导致中风或创伤性脑损伤后神经退行性疾病以及阿尔茨海默氏症和帕金森症等疾病的一系列问题,并提出了一种潜在的治疗策略。

周细胞在预防神经变性中发挥关键作用

“这篇论文表明,如果你失去了这些血管细胞,你就会开始失去神经元。与神经变性的联系在此之前并不是那么明显,”资深作者贝里斯拉夫·兹洛科维奇说。

对于人类大脑小鼠模型中的这项实验,Zlokovic将大脑血管中的周细胞置于其中。周细胞有助于调节血液流动并保持血管壁密封。当研究人员人工去除周细胞时,他们看到了血脑屏障的快速退化,血流减慢和脑细胞的流失。

由于这些周细胞涉及许多疾病 - 包括亨廷顿氏症,帕金森氏症,中风,脑外伤和肌萎缩侧索硬化症 - 该研究为进一步研究提供了有趣的可能性。“这开辟了阿尔茨海默病可能发病机制的全新观点,”Zlokovic说。为了进一步了解周细胞的作用,科学家给小鼠注射了一种蛋白质或生长因子,这种蛋白质或生长因子由大脑中的周细胞分泌,而在体内其他地方则没有。他们发现,即使人工移除了周细胞,生长因子也能保护神经元,脑细胞不会死亡。即使血流受限,结果仍然存在。

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