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科学家们获得了追踪新病原体杀死青蛙的新工具

一名本科研究人员已经开发出一种方法来筛查青蛙的传染病,这种疾病与世界各地青蛙的大规模死亡有关。由于她的方法,科学家将能够追踪疾病,并试图弄清楚它为什么会引发死亡。

科学家们获得了追踪新病原体杀死青蛙的新工具

最近从佛罗里达中央大学获得生物学学位的Emily Karwacki并没有着手跟踪致命的Perkinsea病原体,但在助理教授Anna Savage的实验室登陆研究点后,她的任务是尝试测试的疾病。作为环境变化指标的青蛙已经大量死亡。它们也是食物链的重要组成部分。萨维奇说,如果没有青蛙,许多其他物种就会死亡。

科学家已经将影响青蛙的东西缩小为三种病原体,包括Perkinsea。

“很多人都没有研究Perkinsea,因为它最近才被发现,”Karwacki说。“它与其他疾病不同,因为它攻击宿主的方式。”

病原体通过皮肤进入青蛙或可通过其口腔摄入。科学家们知道,在移动到组织的其余部分之前,它直接进入肝脏,嵌入自身。它蔓延,然后青蛙死亡。

Karwacki,以及Savage和博士生Matt Atkinson,怀疑Perkinsea正在佛罗里达州中部杀死青蛙,但研究人员需要一种方法来测试它。Karwacki的任务是创建分子测试。该方法称为qPCR,但由于新发现了Perkinsea,因此没有足够的遗传数据进行特定测试。Karwacki必须创建所谓的引物对,并将其与Perkinsea的DNA序列匹配,以使qPCR测试起作用。

“测试放大DNA,让你知道你的病原体是否存在,”艾米丽说。“我必须将来自我们样本的一系列DNA序列与来自该词周围的其他DNA序列对齐,以创建我的引物组。在我们同时使用引物和探针进行成功测试之前的四五个月。”

Karwacki是第一个为Perkinsea做这件事的人,她的作品最近发表在“水生生物疾病”杂志上。

研究小组利用Karwacki的qPCR检测结果发现,他们采样的青蛙中有25%的病原体阳性。他们在佛罗里达州采集了三个地点:Keystone Heights的Gold Head Branch州立公园,奥兰多的UCF植物园和金星的Archbold生物站。他们发现最常见感染的地区是金头科,这是最北的地方。最南边的Archbold根本没有感染。“只有三篇关于这种疾病的论文具体确定了它,”Karwacki说。“这对美国东南部的两栖动物产生了很大的影响,应该加以研究。在我们看到的这些灭绝事件中,它最有可能至少是一个共同因素。”

Karwacki的方法现在将允许世界各地的研究人员测试这种疾病。今年夏天毕业后,她正在开展一项新的研究,在盖恩斯维尔佛罗里达自然历史博物馆擦拭青蛙组织样本。她擦拭了900多个样本,并发现Perkinsea的历史可以追溯到1922年。这证明了这种疾病以前一直存在于青蛙种群中,科学家们正试图弄清楚为什么它现在只能杀死大量的青蛙。“现在有了我的qPCR,人们可以测试他们试图将青蛙释放到反弹种群的区域,”Karwacki说。“科学家们可以测试水和土壤,看看Perkinsea是否存在,所以我们不会将青蛙送去死亡。”

在进入研究生院之前,Karwacki正在UCF进入非营利性企业管理硕士课程。她将继续在Savage实验室担任研究助理。

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