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研究确定了决定细胞命运的干细胞特性

来自加州大学欧文分校的研究人员发现了影响神经干细胞命运的内在细胞特性,影响了它们将形成的脑细胞类型:神经元,星形胶质细胞或少突胶质细胞。这一发现可以为科学家提供一种预测或控制干细胞命运的新方法,从而改善其在移植治疗中的应用。

研究确定了决定细胞命运的干细胞特性

该研究由干细胞报告今天发表,由UCI医学院神经病学副教授Lisa A. Flanagan博士领导,并揭示神经干细胞命运潜力不同表达细胞表面上不同的糖模式。这些糖有助于神经干细胞膜的电性能和最终的细胞命运。“干细胞对于治疗疾病有很大的希望,但是很难说干细胞在移植后会变成什么样,”弗拉纳根说。“我们可以在一名患者身上移植相同数量的干细胞,但如果第一名患者的移植细胞成为神经元而第二名患者的移植细胞成为星形胶质细胞,则结果会有显着差异。有了这一新发现,我们将能够预测神经干细胞将会变成什么样,并可能导致细胞命运,这将大大提高干细胞移植疗法对各种疾病的成功率。“

在最初于2008年发表的研究中,Flanagan及其同事发现了一种利用细胞电特性鉴定和分选具有不同命运的神经干细胞的新方法。他们现在建立在这些发现的基础上,表明细胞表面糖的差异是细胞具有不同电性质的原因。

在这项研究中,研究人员研究了几种向细胞添加糖的途径,并发现一种在制造神经元的细胞和制造星形胶质细胞的细胞之间存在差异。他们在神经干细胞中刺激这一途径,改变细胞电性质,并使它们产生更多的星形胶质细胞和更少的神经元,表明细胞表面糖可以控制命运。该途径在移植物和发育中的大脑细胞中生长的细胞中是活跃的,因此该途径还可以控制在发育过程中形成大脑时神经干细胞如何形成神经元和星形胶质细胞。

该团队现在正在测试是否修改这条途径会改变细胞在移植过程中的表现或者大脑是如何形成的。他们专注于细胞内部的机器,首先添加糖,以了解过程是如何调节的。他们还发现细胞表面的特定蛋白质被这种途径改变,这将有助于揭示糖是如何告诉干细胞形成哪种类型的细胞。这些研究的长期目标是找到提高干细胞移植治疗损伤和疾病的有效性的方法。

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