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蛋白质见解帮助发现心脏病治愈

由澳大利亚国立大学(ANU)领导的研究揭示了人类基因组在RNA结合蛋白的帮助下如何通过日常研磨获得新的见解,这一发现最终可以治愈心脏病。澳大利亚国立大学约翰科廷医学研究院的首席研究员托马斯普雷斯教授说,这一发现开辟了研究RNA的新途径 - 这是DNA中存储的遗传信息的短命拷贝。

蛋白质见解帮助发现心脏病治愈

“在研究RNA- 蛋白质相互作用如何控制心脏中的基因组功能时,我们看到了创造知识和最终开发新疗法的潜力,”普瑞斯教授说。“因此,我们努力建立一系列在心肌细胞中活跃的RNA结合蛋白。”心脏病是澳大利亚的主要死因,澳大利亚平均每27分钟因心脏病死亡一次。

所有细胞生命都使用DNA来存储遗传信息并通过几代人传递它。但是这些信息是无用的,除非它被复制到化学上相似但更通用的称为RNA的核酸分子中。RNA带有制造蛋白质的代码,生命的砖块和灰浆,但它也具有非编码调节作用,这在人类等建筑复杂的生物中尤为重要。

“近年来,我们甚至将基因组视为制造RNA的机器,”普瑞斯教授说。“许多研究都是正确地用于理解RNA。但RNA不是单独作用的,而是与RNA结合蛋白协同作用。”该研究团队使用创新的蛋白质组学方法鉴定了超过一千种此类蛋白质,这些方法由Matthias Hentze教授和EMBL的同事开发,EMBL是欧洲生命科学的旗舰实验室。

新方法允许它们在与RNA结合的过程中捕获蛋白质,并且还鉴定蛋白质的哪个部分与核酸接触。这使他们能够识别能够与RNA相互作用的新型蛋白质表面。

这一过程使研究人员能够识别数百种未知与RNA结合的蛋白质。“许多这些蛋白质已经有了很好的日常工作,例如在细胞代谢中,但在这里他们正在与RNA相互作用。我们现在正在试图理解为什么他们参与这项兼职活动,”Hentze教授说。

来自John Curtin医学研究学院的研究团队成员Yalin Liao博士表示,该项目揭示了数十种代谢酶与RNA结合。“我们从这个项目开始,认为我们将找到有助于RNA发挥功能的新蛋白质。但我们现在也在考虑在某些情况下可能存在帮助蛋白质发挥作用的RNA,”廖博士说。“我们心脏中RNA结合蛋白的概要将为研究提供许多新的视角,最终可以治愈心脏病。”

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