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细菌闹钟可能导致患者重复感染

科学家们发现了一种细菌“闹钟”,可以唤醒体内休眠的沙门氏菌,让虫子引发重复感染。来自伦敦帝国理工学院的研究人员表示,“闹钟”在不同类型的细菌中共享,包括沙门氏菌和大肠杆菌。这些发现可能解释了为什么有些人反复发作感染 - 例如耳部或尿路感染 - 尽管服用了抗生素。该团队现在希望利用这些发现来解决难以治疗的感染问题。

细菌闹钟可能导致患者重复感染

帝国医学系研究的主要作者Sophie Helaine博士说:“每当沙门氏菌等细菌侵入体内时,大约三分之一的虫子'斗篷'本身就是对抗身体免疫系统的防御机制。进入一种待机模式可能会躲避身体的免疫系统,这意味着它们不会被抗生素杀死。

细菌停止复制并可以在这种休眠状态下保持数天,数周甚至数月。当免疫系统发作时,一些细菌细胞恢复生命并引发另一次感染。

Helaine博士补充说:“这就是为什么,例如,一个女人可能认为她已经从泌尿道感染中恢复过来 - 但几天或几周之后它似乎又回来了。许多患者可能认为它是一种不同的感染 - 但实际上它是一样的虫“。

Helaine博士补充说,这些所谓的持续性细菌也会导致抗生素耐药性。

“持久性加强抗生素耐药性,因为它们导致患者为单一感染服用多种抗生素疗程。重复的药物疗程可导致一些细菌产生耐药性。”

Helaine博士实验室先前的研究表明,沙门氏菌通过毒素“中毒”使自己进入待机模式。

在当前发表在Molecular Cell杂志上的研究中,研究小组揭示了沙门氏菌用于解毒自身的机制。这将它们从待机状态切换到允许它们再次开始增长。

Helaine博士表示,许多细菌很可能使用同样的毒素TacT转换到待机模式,包括导致许多肠道,耳朵,喉咙或尿路感染甚至肺结核的病毒。

“如果我们能够弄清楚如何控制这种机制,并迫使细菌退出待命状态,那么我们就可以用抗生素来治疗它们,”Helaine博士解释说。

在这项研究中,Helaine博士和她的团队在实验室中使用沙门氏菌细胞来识别细菌闹钟,通过测试超过4,000种蛋白质的集合,寻找那些唤醒细菌的细胞。

研究小组发现了一种名为peptidyl-tRNA hydrolase(Pth)的酶,可用作闹钟。科学家已经证明,毒素TacT可以通过阻断蛋白质的产生来阻止细胞在攻击期间的生长。

当条件更适合细胞生长时,Pth分子可以消除蛋白质产生的阻滞 - 使生长继续进行。

Helaine博士解释说:“当细菌受到攻击时,他们会进入睡眠状态并等待更好的日子。然后,一旦免疫系统发作,身体再一次成为感染开始的好地方,细胞就会恢复生长。”

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