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埃博拉病毒适应在2013-2016流行期间更好地感染人类

研究人员已经确定了在西非发生的2013-2016埃博拉病毒流行期间出现的埃博拉病毒突变,增加了病毒感染人类细胞的能力,两个独立的研究小组正在11月3日在Cell报道。“埃博拉病毒被认为在一个未知的动物水库中传播,很少会传染给人。当病毒跨越时,这种效应对那些被感染的人来说是毁灭性的。直到最近,人类疾病的爆发一直很短暂。生活,这种病毒几乎没有机会在遗传上适应人类宿主,“其中一篇论文的合着者,马萨诸塞大学医学院教授杰里米鲁班说。

埃博拉病毒适应在2013-2016流行期间更好地感染人类

到2016年埃博拉病毒病流行结束时,已有超过28,000人感染该病毒,超过11,000人死于埃博拉病毒病。为了研究病毒是否可能因为大量人群的感染而在遗传上发生变化,研究小组利用公开的埃博拉病毒基因组序列来追踪病毒突变。研究小组发现,编码埃博拉病毒糖蛋白的基因突变增加了病毒感染人类和其他灵长类动物细胞的能力。通过增加人体细胞的感染性,这些突变可能会在爆发期间增加埃博拉病毒的传播。诺丁汉大学的病毒学家,另一篇论文的共同作者乔纳森·鲍尔说:“如果你将病毒引入新宿主,就像人类一样,它可能需要适应更好的感染和传播。” 两个群体研究的一个特定突变在爆发早期出现,就像病例数量大幅增加并很快成为爆发中流行的主要病毒类型一样。

埃博拉病毒突变没有增加埃博拉病毒感染其他哺乳动物物种的能力,包括果蝠,假定的埃博拉病毒天然宿主。“我们发现,由于埃博拉病毒正在从人类传播到人类,它显然不必担心在蝙蝠中保持其传染性,”鲍尔说。

研究小组正在继续努力,以了解这些特定突变如何使埃博拉病毒对人类细胞更具传染性。“了解这些病毒在爆发期间如何演变非常重要,”鲁班说。“通过这样做,如果将来这些病毒蔓延到人类,我们将做好更充分的准备。”

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